Por que os pescadores nos subúrbios de Mumbai encontram as suas capturas diminuindo constantemente

Numa manhã, no cais de Versova, há uns meses, perguntei ao Ramji Bhai, que estava sentado numa rocha à beira do riacho, o que estava a fazer. “Timepass”, respondeu. “Vou levar isto para casa e comê-lo.” Ele apontou para um pequeno tengda (um tipo de peixe-gato) que tinha acabado de apanhar. Vi outros pescadores a limpar redes que tinham flutuado no riacho na noite anterior – tinham apanhado montes de plástico, mas sem peixe.


“Pescar no khadi [riacho] hoje é pouco possível”, diz Bhagwan Namdev Bhanji, que viveu todos os seus 70 anos em Versova Koliwada, uma vila de pescadores na ala K-West, no norte de Mumbai. “Quando éramos jovens, a costa aqui era como a das Ilhas Maurícias. Se atirasses uma moeda à água, ainda a conseguias ver… A água estava tão limpa.

Os peixes que encontram o seu caminho nas redes dos vizinhos de Bhagwan – redes agora lançadas mais fundo no mar – são muitas vezes mais pequenos também. “Antes, costumávamos ficar com pomfret maior, mas agora estamos a ter pequenos. Teve um enorme impacto no nosso negócio”, diz Priya Bhanji, de 48 anos, nora de Bhagwan, que vende peixe há 25 anos.

Quase todos aqui – o koliwada é o lar de 1.072 famílias ou 4.943 pessoas envolvidas na pesca (Censos das Pescas Marinhas de 2010) – tem uma história para contar sobre o peixe desaparecido ou encolhido. E as razões pelas quais apontam vão desde a poluição a nível local até ao aquecimento à escala global – ambas combinadas em Versova para trazer o impacto das alterações climáticas para as costas da cidade.

Nas águas próximas da costa, no riacho malad (que desagua no mar em Versova), o bhing (arenque gigante), pala (hilsa shad) e outros peixes que foram facilmente capturados pelos residentes desta koliwada há cerca de duas décadas parecem ter sido dizimados pela intervenção humana imediata.

Esgotos não tratados de cerca de 12 nallahs (esgotos abertos) que fluem de localidades circundantes, lamas industriais e efluentes de duas instalações de tratamento de águas residuais municipais em Versova e Malad West, agora drenam para o riacho outrora claro da memória de Bhagwan. “Quase não há vida marinha. Toda esta poluição vai 20 milhas náuticas para o mar. Por causa dos esgotos, sujidade e lixo de todos, um riacho claro tornou-se uma sarjeta”, diz Bhagwan, que é conhecido na vizinhança pelo seu conhecimento da história, cultura e política local de Koli. Até há alguns anos, geria as tarefas da costa – secar o peixe, fazer redes, supervisionar reparações – para os dois barcos de pesca do falecido irmão.

As águas turvas significam baixos níveis de oxigénio dissolvido no riacho e perto da costa, juntamente com um grande número de bactérias fecais – e os peixes não conseguem sobreviver a isso. Um artigo de 2010 de cientistas do Instituto Nacional de Engenharia Ambiental (NEERI) diz: “A condição de Malad creek é alarmante, uma vez que [não há] NENHUM DO [oxigénio dissolvido] no riacho durante a maré baixa… Durante a maré alta a condição foi ligeiramente melhor…”

A poluição dos oceanos cruza-se com as alterações climáticas para criar impactos duradouros. O aumento das atividades de desenvolvimento, a poluição costeira e marinha (mais de 80 por cento provém de fontes terrestres) e o impacto das alterações climáticas nas correntes oceânicas acelerarão a propagação de zonas mortas marinhas (zonas mortas por oxigénio), observa um livro de 2008 do Programa das Nações Unidas para o Ambiente intitulado “Águas Mortas”: a fusão das alterações climáticas com a poluição, a sobrecolhei e a infestação nos terrenos de pesca do mundo. “… os efeitos da poluição”, diz o livro, “são exacerbados pela destruição de manguezais e outros habitats devido à rápida construção que ocorre nas costas…”

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