Por que a onda de reflorestação pós-ciclone de Kolkata falhou em animar ambientalistas

O Dia Mundial do Ambiente, no dia 5 de junho deste ano, teve um significado diferente para a cidade de Kolkata. Para a cidade atingida pelo ciclone Amphan, uma das piores tempestades a atingir Bengala em mais de três séculos, as habituais observações que marcam o dia, como a plantação de árvores, já não eram meras atividades simbólicas, mas sim uma necessidade crítica, uma tentativa de reverter os danos ecológicos incalculáveis que tinha sofrido há poucos dias.

Mas será que as promessas do Dia do Ambiente e outras unidades de plantação que foram levadas a cabo na cidade serão suficientes?

Será que são sequer aconselháveis como estão a ser levados a cabo hoje?

Vários milhares de árvores foram arrancadas na gravidade do ciclone em todo o estado, das quais 5000 árvores são “oficialmente” perdidas apenas na cidade, embora os ambientalistas receiem que o número possa ser maior pelo menos três vezes. Em Kolkata, as autoridades municipais e os grupos de cidadãos locais iniciaram unidades de florestação em várias escalas.

No dia 5 de junho, a Corporação Municipal de Kolkata (KMC) iniciou uma missão de plantar 50.000 mudas na cidade. A polícia da cidade também começou a plantar mudas em diferentes esquadras da cidade. Vários cidadãos juntaram-se para limpar os seus bairros e replantar árvores.

Ambientalistas e especialistas em árvores, no entanto, expressaram preocupação com a onda louca de plantar árvores e mudas na cidade.

Erros do passado
Os especialistas em ecologia temem que, no passado, os mesmos erros cometidos pelas autoridades de planeamento, políticos e membros da sociedade civil, que foram em grande parte responsáveis pela perda maciça de árvores durante o ciclone, se repitam. Além disso, construções não planeadas e concretização de espaços em torno da base das árvores também têm sido culpadas pela fraca resiliência da cobertura verde da cidade.

“Cometemos erros graves no passado ao plantar árvores em Kolkata. Não conseguimos compreender as necessidades de uma árvore e o espaço que ela requer, ou mesmo as condições naturais para as quais é adequada”, disse Arjan Basu Roy, secretário da Nature Mates, uma organização sem fins lucrativos que trabalha para o ambiente em Kolkata.

“Vivemos a uma distância de apenas 120 quilómetros da Baía de Bengala, que está entre as zonas mais turbulentas propensas a ciclones, mas a cidade foi plantando árvores como o Radhachura (Peltophorum pterocarpum) que não são suficientemente fortes para suportar o impacto do ciclone. É uma bela árvore, mas não adequada para Kolkata. Teria sido muito melhor se o Bakul (Mimusops elengi) e outras espécies tivessem sido plantadas, que são muito mais resistentes.”

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