Pensamentos do Dia Mundial do Ambiente: As nossas cidades podem adotar e defender um novo normal?

Hoje, 7,8 mil milhões de pessoas celebram o Dia Mundial do Ambiente em circunstâncias muito raras e diferentes de tudo aquilo por que passámos – fomos massivamente atingidos por uma pandemia, a economia enfrenta um abrandamento acentuado, enxames de gafanhotos destruíram culturas alimentares no Médio Oriente, no corno de África e em muitos estados da Índia, os incêndios queimaram milhões de hectares de florestas em todo o mundo, as temperaturas dos oceanos estão a aumentar e os ciclones tornaram-se frequentes e ferozes, destruindo cidades em questão de horas e impactando os serviços e as infraestruturas urbanas.

Os nossos rios e oceanos tornaram-se uma sopa de plástico, muitas espécies extinguiram-se devido à perda de habitat; muitos países em vias de desenvolvimento estão a debater-se com a questão do saneamento e da higiene mais seguros.

Questiono-me muitas vezes se isto significa o que significa “avançar”, ou se, de facto, demos muitos passos atrás.

Não podemos conservar ou reparar os nossos erros no ambiente num dia, temos de nos sentar, ir ao quadro negro e apresentar planos circulares, sustentáveis, acessíveis, inclusivos e eficazes.

Precisamos de redesenhar as nossas cidades e de abordar a fragilidade urbana, a fim de reduzir e mitigar os riscos. Temos de passar do uso, tomar, fazer, deitar fora modelos para a circularidade.

Por exemplo, olhe para a gestão de recursos (resíduos). O que é claro é que os modelos sustentáveis são reduzidos a pilotos em cidades mais pequenas, no entanto, recomendo vivamente que nós aus esse nível e replicamos as histórias de sucesso. E se Delhi adotou o que Panchgani e Ambikapur estão a fazer em pelo menos 10 das suas alas? Pode mudar o jogo.

O que impede as nossas cidades de o fazerem? Os metropolitanos precisam de modelos híbridos, uma mistura de centralizados e descentralizados. É assim que se avança.

Precisamos de projetar cidades amigas dos peões, tal como precisamos que os decisores políticos pressionem para opções de mobilidade mais limpas para conter a poluição veicular. Precisamos de ter planos e estratégias estatais/municipais baseadas na governação participativa com o envolvimento ativo de grupos cívicos, organizações de base comunitária, grupos de autoajuda, sector privado, entre outros.

A governação e as práticas descentralizadas são a chave para uma resposta ambiental eficaz nas cidades, especialmente durante as catástrofes, e temos de retirar as nossas aprendizagens do modelo Kerala.

E se Delhi adotou o que Panchgani e Ambikapur estão a fazer em pelo menos 10 das suas alas? Pode mudar o jogo.

Além disso, temos de ir além das selvas de betão em que as nossas cidades se tornaram. Todos corremos para as montanhas para absorver a natureza, mas por que não re-projetar as nossas cidades em espaços verdes? A ecologização urbana deve ser incentivada nas cidades através da realização de projetos públicos de paisagismo e silvicultura urbana que criem relações mutuamente benéficas entre os habitantes das cidades e os seus ambientes.

No final, uma citação de Henry David Thoreau e de um dos meus livros favoritos, Walden: Or, Life in the Woods,

“Precisamos do tónico da natureza… Ao mesmo tempo que somos sinceros para explorar e aprender todas as coisas, exigimos que todas as coisas sejam misteriosas e inexploraveis, que a terra e o mar sejam indefinidamente selvagens, insuportáveis e insondáveis por nós porque insondáveis. Nunca podemos ter o suficiente da natureza.

Nunca poderemos ter a natureza suficiente, de facto; tempo que o respeitamos, reconhecemos e fazemos algo a respeito. É a altura certa para não voltarmos aos nossos modos normais de vida, não eram normais.

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