Mulheres lideram o movimento para tornar ahmedabad favelas clima resiliente

Farida Sheikh lembra-se da sua casa nos bairros de lata de Ahmedabad sentindo-se como uma fornalha, onde as temperaturas de verão atingiram os 50 graus Celsius. Mas nos últimos quatro anos, a situação dentro da casa arrefeceu.

O telhado de chapa metálica da casa de dois quartos que elevou a temperatura interior em dois ou três graus foi substituído por ModRoof – um telhado de arrefecimento especial fabricado localmente a partir de casca de coco e resíduos de papel. Isto fez com que as temperaturas interiores no verão de três a cinco graus inferiores à leitura ao ar livre.

Protegido do calor escaldante, Sheikh disse que as questões de saúde relacionadas reduziram, as crianças podem estudar e a família pode operar o seu negócio de kite-making caseiro em condições seguras.

A casa na cidade indiana ocidental, stressada pelo calor, é uma entre centenas que melhorou a sua resiliência climática com a ajuda de uma ONG – Mahila Housing Sewa Trust (MHT).

A organização sem fins lucrativos, com os seus 25 anos no terreno a capacitar as mulheres de comunidades marginalizadas e a resolver problemas de habitação, lançou-se para ajudar os bairros de lata a adaptarem-se às pressões sobre as alterações climáticas. Com cerca de USD 1,2 milhões de apoio da Global Resilience Partnership a partir de 2015, expandiram o seu programa de resiliência climática para chegar a 100 bairros de lata em oito cidades indianas, uma no Nepal e outra no Bangladesh.

“Focamo-nos em quatro tensões que são predominantes na maioria dos bairros de lata – stress térmico, inundações, doenças transmitidas por vetores e escassez de água”, disse Siraz Hirani, gestor sénior do programa na MHT.

Em 2019, a Índia enfrentou a sua onda de calor mais longa em três décadas, e o ano também concluiu uma década de calor global excecional e clima de alto impacto devido às alterações climáticas. E à medida que a população dos centros urbanos se torna mais densa, os impactos das alterações climáticas, como ondas de calor, escassez de água e inundações, podem fazer com que o nível de vida nas cidades caia drasticamente, especialmente para os pobres.

Priya Dutta, associada sénior de investigação do Instituto Indiano de Saúde Pública (IIPH), Gandhinagar, disse que a concretização e a falta de espaços verdes contribuem para a captura de calor nas cidades. “As mulheres, os idosos e as crianças são mais vulneráveis ao calor extremo”, disse.

Para além de espalhar a consciência sobre o calor extremo entre as mulheres em assentamentos de favelas, os sistemas de crédito cooperativos da MHT tornam acessíveis soluções como a ModRoofs. Com a ajuda de um empréstimo para a ModRoofs geralmente entre USD 1.100 a USD 1.400, as famílias melhoram as suas casas para lidar com os verões.

A empresa social ramifica-se para facilitar a instalação de telhados de arrefecimento ou alternativas mais baratas, como tinta branca refletora do sol, para incluir também sistemas de alerta precoce para o calor, bem como inundações, testes de qualidade da água e unidades de limpeza entre outras iniciativas.

Todas estas soluções são todas lideradas por mulheres. O MHT organiza mulheres de assentamentos informais e formais de favelas em grupos de ação comunitários (CAG) para todos os seus programas. Em seguida, eles procedem para treinar e equipar líderes ou Vikasinis.

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