Fuga de gás Vizag causada por um estado laxista que nunca agiu contra indústrias errantes

Pratap Singh Tomer é um militar aposentado que vive na localidade de Ravi Nagar de Visakhapatnam, uma cidade portuária no estado de Andhra Pradesh. Nas madrugadas de 7 de maio, foi acordado por buzinas desesperadas de veículos e gritos de cidadãos perplexos na sua colónia.

Havia um cheiro pungente de gás e alguns dos moradores estavam a sentir tonturas. Tomer, que tem anos de experiência a trabalhar em plantas de GPL e está familiarizado com fugas de gás e treino de resgate, usou a sua experiência e presença de espírito para ajudar os outros. “Pensei que isto poderia ser um caso de fuga de gás de uma fábrica industrial próxima. Eu sabia que havia uma grande planta de Polímeros LG em direção ao sul da nossa localidade”, disse Tomer, que se dirigiu ao telhado da sua casa para verificar a direção do vento usando uma bandeira, disse Mongabay-Índia.

Assim que apurou que a direção do vento é da central e que se suspeita que a fuga de gás possa ser da fábrica de Polímeros LG, apelou às pessoas da sua área para se dirigirem para nordeste para um terreno simples para evitar danos. “Devido à direção favorável do vento e à evacuação antecipada, muitos conseguiram salvar-lhes a vida”, disse Tomer.

No entanto, nem todos tiveram sorte, pois muitas das aldeias que estão próximas da fábrica industrial perderam a vida. A maioria das aldeias afetadas encontrava-se num raio de três quilómetros da fábrica. Segundo relatos, pelo menos 12 pessoas, incluindo dois menores, que viviam perto da fábrica perderam a vida enquanto dormiam. Adicionalmente, 32 animais (incluindo gado) também foram mortos.

O diretor-geral da polícia de Andhra Pradesh, D. Goutam Sawang, numa conferência de imprensa no dia 7 de maio, disse que 800 pessoas foram internadas no hospital após o incidente com a fuga de gás. O Ministro-Chefe de Andhra, Jagan Mohan Reddy, também anunciou uma compensação de Rs. um crore (Rs. 10 milhões) para os membros da família dos que morreram devido à fuga de gás.

As pessoas e animais morreram devido à inalação de gás estireno tóxico que vazou da fábrica industrial LG Polymers situada na vila R.R. Venkatapuram, a seis quilómetros do Aeroporto Internacional de Visakhapatnam e a cerca de 10 kms da principal estação ferroviária da cidade. O estireno é um composto orgânico que é encontrado na forma líquida, mas vaporiza a altas temperaturas. De acordo com um comunicado da LG Polymers, o gás vazou de um dos contentores que o armazenava. Aconteceu depois de a fábrica estar prestes a iniciar as operações depois de ter sido encerrada durante 43 dias após o bloqueio nacional imposto para conter a propagação da nova pandemia da doença do coronavírus (COVID-19).

As conclusões preliminares do Laboratório de Ciência Forense de Andhra Pradesh revelaram que o acidente se deveu a um erro humano, uma vez que a temperatura do tanque de armazenamento contendo estireno não foi mantida abaixo dos 20 graus Celsius.

A LG Polymers é uma unidade subsidiária da LG Chemicals e parte do Grupo LG da Coreia do Sul. Tinha tomado conta dos polímeros hindus em 1997.

Após o incidente, vários especialistas em saúde pública estabeleceram uma comparação com a tragédia do gás bhopal de 1984. “Tanto a tragédia do gás Bhopal como a fuga de gás visakhapatnam (Vizag) ocorreram durante a noite e também quando as plantas estavam prestes a recomeçar após algum intervalo de tempo. Precisamos aprender muitas coisas com tais tragédias”, disse a professora V. Ramana Dhara, do Instituto Indiano de Saúde Pública, Hyderabad.

Dhara, que também é membro da Comissão Médica Internacional de Bhopal, disse que é necessária uma análise detalhada e um estudo a longo prazo para revelar o efeito a longo prazo do gás na população humana exposta.

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