“Bloqueio do COVID mostra que a qualidade do ar pode melhorar numa questão de semanas”

A pandemia COVID-19 teve um impacto devastador tanto nas vidas como nos meios de subsistência na Índia – o vírus já provocou 239 vidas, tendo o bloqueio reivindicado mais 20. Embora não haja muitas razões para a alegria no que está a ser observado por todo o lado, um recente briefing divulgado pela Climate Trends aponta para um possível lado positivo: uma redução drástica da poluição atmosférica.

“Dias de bom ar” para muitas cidades indianas

O documento de informação diz que mais de 90 cidades indianas mostraram a poluição atmosférica mínima desde o bloqueio.

35 cidades classificadas como “boas” no quarto dia do bloqueio.

Estes níveis têm sido vistos pela primeira vez desde que o AQI foi lançado em 2014. Deli, por exemplo, registou a sua melhor pontuação de sempre em AQI de 45 no dia 26 de março. Outras grandes cidades também registaram quedas significativas no nível de grandes poluentes atmosféricos.

Uma análise da base de dados nacional de qualidade do ar pela CPCB sugere o mesmo padrão na maioria das cidades.

As estações de monitorização de Chennai são uma exceção. A análise dos dados de qualidade do ar de Chennai by Atmos mostra pouca variação na poluição atmosférica antes e depois do bloqueio. De facto, os dados mostram um aumento nos níveis de PM10 durante a semana do bloqueio.

No entanto, esta tendência não indica que os níveis de poluição de Chennai tenham, de alguma forma, aumentado durante o bloqueio. Pelo contrário, revela as armadilhas de confiar em dados insuficientes. O relatório Atmos explica que só há uma estação que pode monitorizar os níveis de PM10 na cidade.

O documento “Climate Trends” diz que as estações de monitorização de Chennai estão a registar apenas níveis de origem de poluição, que existem mesmo sem o bloqueio, dificultando a medida do impacto do bloqueio na poluição atmosférica na cidade.

Poluição atmosférica coloca indianos em risco elevado para COVID-19
O documento salienta que as pessoas que vivem com níveis mais elevados de poluição atmosférica podem estar em maior risco devido ao COVID-19, uma vez que a doença do coronavírus é uma doença respiratória. A exposição à poluição atmosférica coloca as pessoas que sofrem de problemas respiratórios com maior risco de complicações e morte.

A poluição atmosférica causou mais mortes na Índia num ano do que a COVID-19 tem no mundo até agora. Em 2017, a poluição atmosférica causou cerca de 1,2 milhões de mortes na Índia e é considerada a terceira maior causa de morte no país. A Índia também abriga 14 das 15 cidades mais poluídas do mundo, de acordo com a OMS.

A poluição atmosférica também expõe os indianos a outro fator de alto risco – diabetes tipo 2. Citando um estudo do Instituto de Efeitos da Saúde (HEI), o relatório diz que “a diabetes tipo 2 pode ser diretamente atribuída à poluição atmosférica”. A Índia é o segundo maior número de doentes com diabetes no mundo, atrás da China. O documento salienta que a diabetes é uma das mais distintas co-morbilidades entre as mortes relacionadas com o COVID-19.

O documento destaca ainda estudos recentes, que estabelecem relações entre a saúde, a poluição atmosférica e o COVID-19.

Um estudo realizado por investigadores em Itália afirma que o vírus afetou mais severamente o Norte de Itália devido à poluição atmosférica. A hipótese é que o vírus pode viajar em partículas, o que, se for verdade, tornaria as cidades indianas altamente vulneráveis.

Outro estudo da TH Chan School of Public Health de Harvard faz uma afirmação mais alarmante. Diz que um aumento de apenas 1 ug/m3 nos níveis de PM2,5 está associado a um aumento de 15% na taxa de mortalidade do COVID. Alega que as pessoas que vivem em zonas de maior nível de poluição são muito mais propensas a morrer de COVID-19.

A poluição atmosférica agrava os riscos associados ao COVID-19 a uma combinação mortal de co-morbilidades. Embora estes novos estudos ainda estejam por rever pelos pares, as ligações entre a poluição atmosférica, as doenças respiratórias e a diabetes estão bem documentadas. Tendo em conta os elevados níveis de partículas a que os indianos estão expostos, a recente redução da poluição atmosférica é um sinal mais do que bem-vindo.

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