Apesar de centenas de crores gastos em desiling, por que Mumbai ainda podia ver inundar esta monção

É aquela época do ano de novo. Quando chove, em vez de chover, em Mumbai (a região de Mumbai tem a segunda maior precipitação do país depois de Cheerapunji). E então o jogo das culpas começa a desviar as atenções das inundações da cidade, perda de vidas e meios de subsistência, e problemas de saúde.

O Comissário Municipal de Brihanmumai (BMC) Iqbal Singh Chahal afirma que a cidade está preparada para enfrentar as chuvas com a sua rede de drenagem de águas pluviais de mais de 2900 km de extensão — tudo destruído e limpo, apesar da crise do COVID e da migração laboral em larga escala. Chahal anunciou que a BMC já ultrapassou o seu objetivo de desalarar drenos ao realizar 113% dos trabalhos programados. Mas o líder da oposição, Ravi Raja, diz que apenas 40% dos esgotos foram desativados.

“A desilting é um exercício anual de fiação de dinheiro”, diz Debi Goenka, ambientalista e ativista. “Tendo em conta que o sistema natural de drenagem da cidade foi destruído, o desiling não é solução para evitar inundações, mas há um silêncio conveniente sobre este assunto, dadas as grandes somas de dinheiro envolvidos. Em vez de proteger os sistemas naturais de drenagem e as massas de água, o dinheiro está a ser gasto na bombeamento de água da chuva para o mar”.

“Todos os anos, cerca de Rs 700 crore é gasto em apenas dois meses, abril-maio, em desiling; Os drenos não deveriam ser mantidos limpos o ano inteiro? Por que isso é feito apenas antes das monções?

Gopal Jhaveri, cofundador, Rivers March, uma iniciativa dos cidadãos para salvar os rios de Mumbai
Recomendações ignoradas
O relatório de 2006 do comité Madhav Chitale, criado após as inundações sem precedentes de 26 de julho de 2005 que causaram 546 vidas, tinha notado que, embora as dotações orçamentais para o departamento de drenagem de águas pluviais (SWD) (o SWD obteve Rs 912,10 crore como despesa de capital, que é 6% das dotações no orçamento do BMC para 2020-21) foram largamente ignoradas, não parecia haver questões com a atribuição de fundos para a desiling.

O BMC emitiu uma longa nota de imprensa a amenizar os cidadãos que tinha tomado medidas corretivas em 169 dos 336 pontos propensos a inundações da cidade, com trabalhos em 43 pontos, enquanto 70 obras de reparação em 70 pontos seriam abordadas após a monção. Foram instaladas cerca de 334 bombas para bombear águas inundadas de áreas baixas, gastando Rs 32,33 cr de acordo com o orçamento do BMC.

Além disso, este ano, Mumbai instalou o I-FLOWS, um sistema integrado de alerta de inundações, que pode prever inundações de seis a três dias de antecedência, dando ao BMC tempo suficiente para lidar com a situação. “Com a disponibilidade de informação antecipada, será possível mobilizar máquinas antes da inundação em qualquer parte da cidade”, disse Iqbal Chahal à comunicação social.

Incidentes relacionados com a chuva têm reclamado muitas vidas quase todos os anos. Em 2019, um colapso do muro devido às chuvas fez 24 mortos e feriu outras 78. A Agência de Comércio e Desenvolvimento dos Estados Unidos (USTDA) estimou perdas no valor de 14.000 rupias causadas pelas inundações em Mumbai entre 2005 e 2015.

Rios e ribeiros desaparecidos
O relatório da Comissão Chitale culpou as invasões nos leitos dos rios e nas bacias, incluindo por organismos governamentais, despejos de resíduos concretos e enchimento de lagoas e bacias hidrográficas naturais para as inundações.

Principais conclusões do relatório do Comité de Chitale

Os quatro rios da cidade, Mithi, Oshiwara, Dahisar e Poisar tornaram-se riachos, com alguns riachos a tornarem-se nallas sujos à medida que se dirigiam para o Mar Arábico.
Riachos como Mahul (que o relatório dizia que deveria ser chamado de rio) tinham desaparecido completamente dos mapas de planeamento de desenvolvimento da cidade.
Rios como Mithi foram desviados para dar lugar a vários projetos, sem pensar muito nas consequências adversas para a cidade.
O relatório do Comité Natu (1975) e o relatório Brimstowad (1993) recomendaram: desentupir as correntes naturais das invasões e assegurar o fluxo ininterrupto de água escoada para o Mar Arábico.

O Comité recomendou vivamente um estudo hidrológico, um planeamento integrado das infraestruturas de desenvolvimento nos espaços urbanos de Mumbai, para além de uma atenção aprofundada à gestão ambiental das bacias hidrográficas e das bacias hidrográficas. Observou que os relatórios anteriores tinham sido largamente ignorados e esperavam que o seu relatório não atingisse o mesmo destino.

O que, de facto, aconteceu, uma vez que tem vindo a ocupar uma prateleira burocrática desde que foi apresentada em 2006!

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