Agricultores mais vulneráveis às alterações climáticas, médicos menos: estudo de Guwahati

Agricultores, motoristas e vendedores de alimentos de rua em Guwahati são as ocupações mais vulneráveis aos impactos das alterações climáticas no nordeste da cidade, enquanto os médicos são os menos vulneráveis, encontrou um estudo que mistura a sociedade e a ciência por pistas que podem ajudar o planeamento urbano.

Os modelos climáticos globais e as previsões climáticas não conseguem explicar os impactos numa escala muito pequena, desafiando os planeadores e decisores no fornecimento de soluções específicas para a localização e ecologia. Tapar esta lacuna incorporando as vozes das pessoas – como fez este estudo do IIT-Guwahati – é especialmente necessário para cidades como Guwahati que se expandiram rapidamente e silenciosamente, entrando em áreas sensíveis ao eco- eco-sensíveis.

Guwahati está em Assam – o estado mais vulnerável às alterações climáticas na cordilheira indiana dos Himalaias – e expandiu-se calmamente, mas continuamente, em torno do rio Brahmaputra e dos seus afluentes, com a sua área metropolitana a subsuminar colinas circundantes, a rede de massas de água (localmente chamadas beels) e florestas.

É sobre o fim de deslizamentos de terra, inundações, erosão e terramotos que põem em perigo a vida e o sustento daqueles expostos a estes eventos e outros fatores associados ao clima no meio de atividades de construção desenfreadas.

Em novembro de 2019, a cidade também viu os seus moradores sair às ruas em protesto contra a decisão do governo de Assam de cortar mais de 300 árvores antigas para a construção de uma ponte proposta sobre o rio Brahmaputra que liga o Norte e o Guwahati do Sul.

No estudo liderado pelo IIT-Guwahati, os investigadores consideraram a perceção da população da cidade para mapear ocupações sensíveis às alterações climáticas. As descobertas podem ajudar a um planeamento urbano robusto e inteligente em termos climáticos.

Com base em dezenas de três índices (Índice de Vulnerabilidade de Subsistência ou LVI, modelos IPCC e Índice de Vulnerabilidade Climática ou CVI), o estudo conclui que os agricultores são o sector ocupacional mais vulnerável seguido por condutores e vendedores de street food.

Os médicos foram identificados como a comunidade menos vulnerável e isso deveu-se principalmente à sua maior capacidade adaptativa, sugerindo a importância da educação e do acesso aos recursos de adaptação às alterações climáticas.

“Os nossos fatores de estudo na sociedade e na ciência num ambiente urbano e é único para a região. A cidade de Guwahati expandiu-se rapidamente e de uma forma muito tranquila. Há cidades como Guwahati que estão em transição. Esses índices de vulnerabilidade de subsistência podem ajudar a alinhar o crescimento das cidades de uma forma benéfica para os mais vulneráveis”, disse o autor do estudo, Sudip Mitra.

Mitra disse que a sensibilidade dos agricultores para com as alterações climáticas está ligada à sensibilidade climática da agricultura, bem como ao modo em que operam em Guwahati.

“Para Guwahati, as linhas entre as áreas urbanas e rurais estão turvas. Os limites da cidade não estão bem definidos como são para muitas outras cidades indianas. Muitos agricultores de fora vêm à cidade para vender os seus produtos diretamente aos consumidores. Muitas vezes fazem-no diariamente, o que os expõe a elementos climáticos extremos”, disse Mitra, do Centro de Tecnologia Rural do IIT-Guwahati, à Mongabay-Índia.

No entanto, as previsões meteorológicas a longo prazo não chegam a que não tomem medidas preventivas, disse. “A capacidade adaptativa dos agricultores também é menos devido à falta de rendimento”, observou.

Determinação da vulnerabilidade climática de diferentes secções da sociedade
Para recolher dados, os investigadores questionaram 200 pessoas que variam entre setores (construção, agricultura, medicina, transportes, entre outros) sobre a sua perceção das alterações climáticas.

Por exemplo, foram questionados sobre as alterações na qualidade do ar e da água, cobertura de árvores, intensidade e frequência de desastres naturais, mudança nas tendências do mercado, perda de vidas e propriedade. Os dados primários foram analisados para elaborar os três índices.

Pessoas em centros económicos e de mercado (Paltan Bazaar, Uzan Bazaar, Pan Bazaar, Fancy Bazaar) e em áreas que experimentam condições climáticas extremas como inundações flash (Ambari, Jalukbari, Khanapara, Chatribari) foram inquiridas.

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